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Top 10 Mercados locales del mundo

TOP 10 de mercados del mundo

Nuestra selección de los mejores mercados que no podes dejar de visitar si pasas por estos países. Te contamos cuáles elegimos y porqué?:

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Mercado flotante Damnoen Saduak en Bangkok #Tailandia (o al que puedas ir, pero andá!): Turistico? Si! Incomparable? También. Un paseo para observar, comer y sacar fotos. Balsas de madera con comercios de lo que se te ocurra, hasta cocinas móviles! En este paseo poco tradicional podes degustar platos thais a bordo mientras te llevan a navegar por los canales coloridos.

Mercado flotante tailandia Mercado flotante tailandia Mercado flotante tailandia

2

Shuk Mahane Yehuda de jerusalem, #Israel, donde las piedras también hablan. Baratijas, joyas, narguilas, cultura, shawarmas y falafel, especias, artículos judíos y árabes entre negociaciones y regateos. Callejear por el casco histórico, rezar ante el Muro de las Lamentaciones o en el Santo Sepulcro son los bonus track de este imperdible mercado.

                Shuk mercado de jerusalem israel Shuk mercado de jerusalem israel Shuk mercado de jerusalem israel

3

Red Garden de Penang Malasia: Te gusta comer? Esta ciudad es el paraíso gastronómico del país. Hay muchos mercados, pero el Red Garden tiene gran variedad de comida  Malaya exquisita. El plato más recomendado es el Penang Laksa (nombrado uno de los 50 platos más deliciosos del mundo por la CNN) que justificaría estar en el puesto número 1. Pescado, noodles, chillies, tamarindo, lemongrass y otras especias secretas. Se me hace agua la boca!

                                               red garden Penang Malasia

4

Long Bien Market en Hanoi, Vietnam. Para locales y turistas, un lugar donde empaparse de cultura. Vietnamitas y extranjero compran sus frutas y verduras. Cuanto más temprano más acción. Llevá la cámara porque los colores, los vestidos y la gente hacen cada esquina una escena.

Vietnam Hoi An Vietnam Hoi An Vietnam Hoi An

5

Mercado Américas en Quito #Ecuador: Más de 100 especies distintas desde flores, desde margaritas hasta rosas con 9 tonalidades por pétalo. Un almuerzo de Hornado, el tradicional cerdo a las brazas acompañado de salsas, llapingachos, plátano maduro frito y otros vegetales y terminar con un licuado o fruta fresca con el sabor mas delicioso que hayas probado!.

Mercado Local de QuitoMercado Local de Quito

6

Sukawati Art Market Bali, #indonesia (o a cualquiera que vayas!) Vas a querer despachar un container directo a tu casa con estas obras de arte que no podes creer! Tallado en madera, pinturas, vidrio, artesanía y arte, arte y arte! Imposible no llevarte algo aunque esto signifique sacrificar alguna prenda para hacer lugar.

Mercado de arte en Bali Indonesia

7

Chacktuchak en Bangkok #Tailandia: Un laberinto con más de 8000 puestos, tan grande que no vas a encontrar lo que buscas pero verás cosas que nunca supiste que querías. Preparate para el regateo y pasar un día rodeado de estatuas de Buda, chucherías, ropa, comida y animales. Sólo abre los fines de semana!

8

Paharganj (Main Bazaar) Delhi, #India: El desafío es caminar recto por esta única calle lineal… los rickshaw (mototaxis), bicis, vacas, turistas y el caos son parte del mercadillo donde encontras un poco de todo al precio más económico de la ciudad. Ubicado en la zona mochilera, con opciones gastronómicas y puestos de todo tipo.

                                                         Mercado India Delhi Mercado India Delhi

9

Mercado Lanza en La Paz, #Bolivia: Como toda la ciudad, su encanto se encuentra en lo intangible. El mercado es un bloque de cemento laberíntico con cuatro pisos accedidos por rampa, cada uno dedicado a una “temática” diferente: carnicerías y verdulerías, joyeros, floristas, libreros, bazar y otros. Nuestro piso preferido fue el de los “kioskos de comida”. Muchos pero muchos puestitos de 3x2mt con cocinas ultra compactas y barras con banquetas para un máximo de 6 personas. La atracción es comer platos simples, tradicionales y muy baratos junto a los locales en una dinámica diferente. El sándwich de molida es el sugerido.

                                                      Mercado Lanza Bolivia Mercado Lanza Bolivia

10

Feria de mataderos, Buenos Aires #Argentina: No se si podemos considerarla un mercado como tal, pero aquí también se respira cultura. Encontramos gastronomía autóctona y una faceta tradicional que la convierte en una parada obligada para visitantes y locales en esta ciudad. Abre sólo los domingos para alegrar a sus visitantes con guitarreadas, danzas típicas, melodías tangueras o chacareras, mates, ponchos, locros, tamales, cultura y otras tradiciones populares.

Pasear por un mercado es una excelente forma de empaparse de la cultura de un país, convirtiéndose en un campo de observación que nos permite involucrarnos en el día a día de sus costumbres. A vos cual fue el que más te gustó? Te escuchamos…

#mercados #cultura #culture #trip #comunidadviajera #travel #instatraveling #thetravellingnomads #latinoamerica #asia #Sudeste #BuenosAires #Hanoi #Bali #Bangkok #Thailand #Delhi

El Origen de Golondrinos

Motorhome Casa rodante

Viajamos desde que nos conocemos, hace 15 años lo hacemos. En carpa, en auto, en motorhome, avión, tren, bus, camión de carga, moto, como sea. Nos consideramos ciudadanos del mundo y hoy con un hijo buscamos un balance entre la vida laboral y personal que nos permita seguir en movimiento. Nuestro trabajo es hoy nuestra propia marca de accesorios para viajes, pero no se trata solamente de eso, sino de todo lo que pasa detras que hoy queremos contar:

En 2011 cuando viajamos por 14 meses a Nueva Zelanda armamos un blog para mantenernos conectados con la familia en una década donde no existía ni whatsapp ni GPS ni Google translate ni smartphone (Al menos en Argentina).

Pensamos cómo titularlo buscando algo que nos represente y simbolice la la libertad, los viajes y el amor. Fue así que encontramos a este ave migratoria que sobrevuela anualmente más 71.000km. La diferencia entre las golondrinas y otros pájaros es que la golondrina elige a su pareja para toda la vida, por lo que una vez que encuentra a su alma gemela no se separa de ella y por ende, se la considera un símbolo de amor eterno. Los marineros fueron los primeros en adoptar estas aves entre sus diseños para tatuajes como si de un amuleto de buena suerte se tratase y les asegurase su retorno a casa sanos y salvos.

Tarjetas personales de viaje del 2011

Diseñamos nuestras primeras tarjetas personales: Blog de Golondrinos andando por el mundo. La falta de smartphone hacía que agendar un nuevo contacto sea difícil y esta alternativa era ideal para mantenerse conectado con un nuevo amigo.Primera vuelta al mundo

En 2013 volvimos a la Argentina luego de trabajar en país kiwi y con los ahorros recorrer el Sudeste Asiático, China, Israel, Ucrania, Polonia y algunos países de Europa. Pasamos un año buscando encontrarnos en nuestra tierra natal, pero aún no era el momento de frenar. Volamos a Australia para trabajar en el Outback (desierto) y dar otra bocanada más del mundo. Durante unos años trabajamos allí  y recorrimos países como India, Birmania, Nepal, México, Colombia y gran parte de Sudamérica, hasta llegar nuevamente a Argentina en 2016.

Segunda vuelta al mundo

Fue entonces cuando decidimos darle otra oportunidad a nuestra tierra y muy conectados con nuestra filosofía emprendimos Golondrinos La tienda del Viajero. Desde entonces nos dedicamos día y noche a nuestro proyecto y logramos ser referentes en lo que vendemos. Pero después de tanto tiempo nuestro espíritu viajero pide movimiento… Hoy junto a nuestro nuevo Golondrino de 2 años, Tiziano, decidimos seguir fomentando eso que tanto nos gusta. Queremos ser “Profetas de viajes” y predicar con el ejemplo.

Por eso en 2020 nuestra “Tienda” que en realidad somos nosotros mismos se convertirá además en un blog de viajes donde compartiremos tips, personajes del mundo, aventuras, lugares recónditos, sugerencias, etc. La agenda ya tiene programada un mes en Canadá viajando en Motorhome y la construcción de nuestra propia casa rodante en Argentina.

Ahora saben quién está detrás de esta marca que hasta ahora solo “vendió accesorios copados de viajes”, por eso los invitamos a seguirnos, a viajar con nosotros, a compartir tus historias, expectativas, miedos y sueños. Queremos ser profetas de una filosofía viajera.

¿Nos acompañan?

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Nuestro regreso y sus reiteradas migraciones

lograr tus metas

Sabíamos lo que queríamos cuando volvimos a Argentina, sabemos aún cuál es nuestra meta en la vida. No sabemos cuál sea el mejor camino pero llevamos unos cuantos recorridos para alcanzarlos. Es una búsqueda constante de alternativas para mantenernos felices y seguir haciendo lo que nos gusta: Viajar, ser libres, conocer, entender, aprender, disfrutar.

Este regreso no nos costó tanto como el primero, allá por 2013 luego de 2 años de viaje por Nueva Zelanda, Asia y Europa que derivaron en viajar de nuevo en 2014 por otros 2 años alrededor de Australia, India, Nepal,  Centro y Sudamérica. Este nuevo intento patrio planteaba desafíos interesantes, desafiantes y prometedores. Hoy, a casi 2 años del segundo retorno logramos cumplir muchas metas (algunas muy satisfactorias, otras no como las teníamos pensadas) y el principal sueño concretado llegó hace 6 meses con Tiziano, el futuro golondrino que espera a salir de la panza en unos meses para acompañarnos a recorrer el mundo.

Viajeros asentados

Los caminos que tomamos desde el regreso variaron bastante hasta llegar a donde estamos hoy…(que no garantiza una estabilidad a largo plazo…¿quién sabe en unos años que haremos?). Ningún intento nos decepcionó ni frustró… intentamos mucho y seguimos en eso…Vamos por el “Plan C”…(Tranqui! tenemos hasta la Z)

Plan A …“Otra vez lo desconocido”: Los primeros 3 meses estuvimos en Buenos Aires poniéndonos al día con nuestros afectos, vivímos en 2 departamentos distintos y entretanto viajamos a la Provincia de Córdoba para considerarlo como nuestra nueva ciudad de residencia. (Desde el 2010 cada vez que podemos recorremos alguna provincia de nuestro país en busca de nuestro lugar hasta ahora no encontrada). Nos enamoramos de Carlos Paz, una Ciudad de 75.000 habitantes, ubicada a orillas del lago y a los pies de las Altas Cumbres de dicha provincia. Sin mucha más vuelta tomamos todas nuestras pertenencias guardadas hasta entonces en una baulera y nos mudamos a este lugar de ensueños. No fue fácil… buscar alquiler, trabajar, sociabilizar. Pasamos allí casi 8 meses, pero no nos adaptamos… la vida sin estrés y rodeados de naturaleza nos encantaba, pero la falta de oportunidades y la dificultad de insertarse en un mercado laboral basado en recomendaciones nos pesó más en la balanza. (“no gracias!… aunque ofrezcas algo mejor prefiero seguir así con el hijo de…”, “No gracias! Yo trabajo con la hermana de “x” que no estudió ni tiene experiencia pero se da maña con la compu”…”Yo también soy Porteño, acá mucho no nos quieren, pero dale 5 a 7 añitos y vas a ver que te acostumbras”…¡¿7 años?! No querido!! La vida es muy corta, no puedo esperar 7 años para sentirme cómoda en un lugar)… Mismo recorrido al inverso, nos volvimos a Buenos Aires a intentar algo distinto, esta vez acompañados de Panchana Lama, una perrita adoptada cordobesa hermosa (Su nombre espiritual y cargado de historia merece un post aparte que vendrá pronto).

 

Plan B… “Lo intentaste… se flexible… va de nuevo”:

Volvimos a Buenos Aires, aún con la intensión de escapar de la jungla de cemento (Capital). Nos instalamos en una casa prestada en Pilar desde donde comenzamos algunos trabajos y proyectos (Incluido el nuevo formato de Golondrinos.com.ar). Por casi 3 meses buscamos barrios donde mudarnos… abarajamos Tigre, Benavides, Devoto…algo con un poco de verde. Pero por diversos motivos no pudimos concretarlo.

Plan C: “Volver a donde siempre pero con objetivos claros y perseverancia”

De nuevo a casa… nuestro barrio, nuestros amigos, nuestra familia. Rodeados de todo lo que ya conocemos pero firmes en nuestros objetivos: No caer en la rutina, la monotonía y alienación. En este camino estamos…emprendiendo, aprendiendo,  surfeando dificultades y disfrutando de cada experiencia.

En conclusión, no hay nada más satisfactorio que animarse y tomar riesgos para alcanzar tus metas en la vida, aun si no salen como las soñabas… la dicha de haberlo intentado vale mucho más que cualquier fracaso.  El primer paso para conseguirlas es saber cuáles son. ¿Sos consiente de las tuyas?

 

 

2 meses de travacaciones

Gracias a Dios que nuevamente encontramos motivación para movernos y dejar atrás la vida rutinaria que habíamos adoptado en Perth.

Sabíamos que no le íbamos a errar cuando firmamos contrato con el hotel Pullman Resort de la cadena internacional Accord, ubicado en la bahía de Bunker (Parque Nacional Cape Naturalise), ya que habíamos paseado por allí anteriormente y nos habíamos deslumbrado con las playas de arena blanca y las distintas tonalidades de azules en el mar (generados por bancos de arena), consideradas por muchos  como las mejores de toda Australia.

Empacar fue un desafío, dado  que al viajar en van o asentarnos en una casa nos hicimos de cosas innecesarias y comodidades efímeras que solo ocupaban espacio preciado (Pastalinda, máquina de hacer empanadas, ropa a montones, etc).  Aunque hayamos regalado algunas, nos costó subir todo al bus para recorrer los 300km que nos separaba del nuevo destino: Dunsborough. Este bellísimo pequeño pueblo costero forma parte de la región de Margaret River, famosa y reconocida por sus viñedos, cervecerías artesanales, fábricas de quesos y chocolates que además funciona como el hub de los  egresados en Noviembre y es un popular destino para familias australianas durante el receso escolar.

Nos hospedamos en un hostel,  a solo 50 metros de la playa y 50 metros del centro,  donde tuvimos una habitación doble y compartimos el resto de las facilidades con gente de todo el mundo, incluidos italianos, franceses, daneses, alemanes, americanos, canadienses, ingleses, y una mezcla de asiáticos.  El 99% son mochileros que tienen planeada una larga estadía; el 90% de ellos trabaja en Pullman Resort y el resto en cafés, campos, viñedos o restaurantes del los alrededores.

Casi todos los días recorríamos en los autos de la compañía los 11 kms de ruta sinuosa hasta el lugar de trabajo, acompañados mayormente de canguros que atraviesan los caminos. “El otro lado de la luna” / “other side of the moon”, es el nombre del restaurant donde trabajamos. La vista que ofrece es alucinante y el paisaje transmite una paz que hizo que podamos soportar algunos de los clientes más difíciles con los que nos haya tocado lidiar.

El trabajo fue incrementando considerablemente, llegando a hacer hasta más de 70 horas semanales en períodos de fiestas, de hecho, las navidades y el año nuevo los recibimos trabajando. Sin embargo, posterior a ello y de regreso al hostel, tuvimos nuestras respectivas celebraciones.

Para la navidad Franco fue el autor material e intelectual de una cena multinacional, en donde cada uno debía cocinar algo típico de su país y compartirlo con el resto. Nosotros cocinamos empanadas de carne.  La segunda parte de la velada consistía en el “Secret Santa”, ó “Santa Claus Anónimo”; una semana previa a la fiesta, cada uno había sacado aleatoriamente un nombre de un bowl y debía entonces obsequiarle un regalo de navidad. De ese modo, todos y cada uno de los participantes recibimos un regalo y cenamos con  la “familia temporal” en una noche importante para muchos.

Para año nuevo la fiesta fue organizada por un Francés, Clemont, un personaje con el que es imposible no reírse a cada palabra que dice. Fue titulada “Nappy New Year”, y consistía en vestirse con “Nappies” (pañales) y celebrar disfrazados de infantes. Nosotros al regresar del trabajo, alrededor de las 3am, nos encontramos con las situaciones más graciosas y desquiciadas de borrachos disfrazados de bebés, tomando vodka en mamaderas. A las 5.30am, los que aún sobrevivían fuimos a recibir el primer sol del 2015 a la playa.

Fue el lugar y la compañía perfecta para pasar el caluroso verano que asecha a Australia. Una especie de vacaciones dentro de la época de trabajo. Los días, las tardes o mañanas sin trabajo, aprovechábamos la playa o merodeábamos por el hostel donde siempre había alguien con quien charlar,  siempre algo interesante que compartir o un nuevo plan al que sumarse, como  visitar alguna atracción cercana, ir de camping, de pesca, a surfear, hacer snorkell, una bbq o solo chill out en una playa cercana.

Por las noches, a la vuelta del trabajo, nunca faltaban las juntadas en la terraza con interminables charlas y cervezas de por medio, o las populares noches de películas y pochoclos donde todos nos amontonábamos en sillones para mirar alguna película vieja.

Los días pasan rápido cuando uno disfruta y una nueva despedida se acerca. Dejamos atrás, personas y personajes magníficos con los que logramos tener una amistad temporal, y una nueva experiencia inolvidables en un rincón maravilloso de este mundo. Nuestra despedida fue la frutilla del postre, reuniendo a muchísima gente para darnos un último abrazo.

Logramos deshacernos de muchas de nuestras pertenencias (biciletas, ropa y tabla de surf) para empezar a viajar más livianos. Ahora, con pasajes en mano y destino a Sydney se acerca una nueva aventura junto a la familia que nos visita.

 

Fotos: https://www.facebook.com/pg/face.golondrinos/photos/?tab=album&album_id=754613307956221 

La otra cara de Australia

Apenas pudimos localizar nuestro nuevo destino en el mapa. Un punto rojo minúsculo que sobresalía entre las extensas tierras del Noroeste de Australia nos marcó el camino.

Fitzroy Crossing es la puerta de entrada a la región de ¨Los Kimberlys¨ y una parada prácticamente obligada sobre la carretera norte para aquellos aventureros que se animan a cruzar las tierras desiertas que conectan las 2 ciudades principales del norte de Australia: Broome y Darwin.
Un pequeño pueblo de ley seca(*1), alejado y abandonado donde convergen 3 de los ríos más importantes de Australia haciendo que el río Fitzroy se vuelva uno de los más caudalosos del mundo y por supuesto sea propenso a fuertes inundaciones durante la temporada de lluvia. Allí viven poco más de 30000 habitantes en más de 300 comunidades aborígenes y nosotros, por los últimos 3 meses de estadía en Australia.

En ese remoto lugar de tierras aborígenes, donde es bien sabido que su cultura aún se encuentra muy presente, existe un resort con 50 habitaciones de hotel, unas 30 carpas de safari, un restaurante, un bar y un amplio parque para albergar los miles de turistas que llegan cada año en casas rodantes alucinantes con la más alta tecnología y comodidad. Allí conseguimos un contrato casual como ¨All-rounders¨(*2), aunque pasamos la gran mayoría del tiempo trabajando detrás de la barra del Bar donde todos los días, a partir del mediodía y hasta la noche, se amontonaban decenas de aborígenes que parecen solo conocer las 3 palabras de las bebidas más famosas: VB, Emu y Bundy o también conocidas como Green, Red y Black Can (colores de las latas de dichas bebidas).

Estos extraños individuos con rasgos físicos muy particulares, son el reflejo de la raza viviente más antigua de la tierra y se cree que han habitado las tierras de Australia por más de 40.000 años. Son personas de perfil bajo, humildes, con gran sentido de pertenencia y una sabiduría ancestral invaluable de sus tierras y la naturaleza que los rodea.

Hoy en día el gobierno le ha confiscado sus tierras para alquilársela a empresas mineras que pagan millones de dólares en impuestos, obligándolos decidir entre desplazarse a pequeñas comunidades para vivir según sus tradiciones en condiciones paupérrimas a cambio mantener sus beneficios de una casa, una tarjeta con crédito para comprar víveres y un pequeño subsidio que no tardan en malgastarlo en el bar cada semana o vivir marginados en las grandes ciudades sin gozar de dichos beneficios.
Más allá de nuestro extraño trabajo, la compañía nos proveía de las 3 comidas al día, acceso a la pileta y al gimnasio y alojamiento muy cómodo dentro de la propiedad, el cual compartíamos con nuestros colegas, en su mayoría de origen australiano, formando una pequeña familia.

En este lugar de geografía salvaje habitado por las serpientes más venenosas del mundo, canguros, vacas, y una variedad incontable de insectos y pájaros, pasamos un primer mes y medio de calor agobiante que alcanzaba los 40 grados promedio y una plaga de grillos a la que sobrevivimos airosos.
Pasaron los días y la temperatura fue bajando y comenzaron a llegar nuevos compañeros que se iban uniendo a nosotros para enfrentar la temporada alta y aprovechamos nuestro tiempo libre para hacer un poco de turismo por la zona, entre días de pesca, asado y las tradicionales noches de charlas con cervezas de por medio que terminaban en una fogata.

Una experiencia única que nos permitió adentrarnos en una cultura australiana auténtica y desinteresada, rodeada de los problemas sociales y económicos que enfrentan todos los días. Una parte de Australia que no está a simple vista y de la cual muchos hablan pero pocos conocen.

(*1)Ley seca: Australia ha prohibido la venta y posesión de alcohol en varias zonas de aborígenes para reducir los problemas sociales y de salud que causa el consumo entre los indígenas.
(*2) All-rounders: Trabajadores en todas las áreas como Limpieza, Bar, Restaurante, Lavandería, etc.

Con motorhome en familia

Arribamos a Sydney con algunos días de anterioridad para visitar a nuestra vieja amiga Mary que siempre está dispuesta a demostrar su hospitalidad y cariño. Ya la consideramos una madre postiza que siempre nos hace acordar a nuestra patria, y nos espera con medialunas, mates y charlas de chusmerío y política de por medio.  ¿Su recompensa?  nadie lo dice, pero ya se sabe: Una comilona de guiso de lentejas que atesora sus restos en el freezer por los próximos meses. Otra vez nos despedimos de ella, para dar una nueva bienvenida.

Recibimos la visita de parte de la familia argentina, y estábamos ansiosos por mostrarles lo que habíamos visto y aprendido en este sorprendente país.  Por eso no hubo discusión alguna cuando se propuso viajar al estilo Australiano (montados en una casa rodante para 6 personas completamente equipada con cocina, televisor, heladera, microondas y baño con ducha) y seguir un sencillo plan de vacaciones ¨SIN PLANES¨. Solo conocíamos las fechas de arribo y de regreso.

Así fue que votábamos a diario si quedarnos o movernos, los nuevos destinos y actividades que serían para todos los gustos,  buscando unas  vacaciones democráticas, deliberadas y sobre todo relajadas.

Mezclamos un poco de sentido común, con recomendaciones de la siempre presente Lonely Planet y algo de investigación para empezar a recorrer kilómetros de interminable naturaleza perteneciente a los parques nacionales Australianos, pasando por innumerables playas, bosques, montañas y lagos. Cada rincón parecía ser único e irrepetible y que valía la pena pasar el resto de las vacaciones allí.

vacaciones en familia

Durante el trayecto la casa rodante fue nuestro hotel  (aunque el baño estaba  disponible “para lo segundo” solo en caso de extrema urgencia). Nos fuimos alojando en lugares como lujosas Caravan Parks estratégicamente ubicados, con pileta, saltarines y salas de cines, hasta en parques de exhibiciones con carreras de caballos, y hasta incluso en estacionamientos gratuitos con facilidades básicas cuando era posible y aún nos quedaba batería eléctrica en la motorhome. En todos y cada uno de ellos nos encontrábamos con docenas o cientos de otros viajeros, mayormente retirados, que optaron por ese estilo de vida para el resto de sus días.

Las actividades las organizábamos con un día de anterioridad o muchas veces el mismo día, y ya  que contábamos con todas las comodidades a bordo, cada uno optaba por relajarse, tocar su instrumento musical,  leer un libro, descansar, recorrer el pueblo o disfrutar de la naturaleza que nos rodeaba sacándole fotografías, haciendo alguna caminata o en busca de animales salvajes.

Si bien cada uno tenía sus horarios y sus gustos alimenticios, nos la arreglábamos para desayunar o cenar en familia algún asado / pescado cocinado en la ¨parrilla/plancha Australiana¨ o el ya famoso pollo rostizado de 12 AUD del supermercado que Richard siempre tenía preparado ¨por las dudas¨.

vacaciones en familia

Cada uno disfrutó a su manera,  conocimos la costa Sureste de Australia y recorrimos la famosa Great Ocean Road. Vimos Canguros, Wallabies, Posums,  Wombats, Emus, Víboras, hormigas toro, miles de pájaros y hasta medusas del tamaño de una cabeza humana. Pero todo ello pasaó a jugar un papel secundario en unas vacaciones que fueron excusa de una visita familiar anhelada y disfrutada.

Despedimos la familia, despedimos la ciudad y nos dirigimos una vez más al medio de la nada… con nuevo trabajo, esta vez nos aventuramos al Noroeste del país a un lugar llamado Fitzroy Crossing…

¿El fin de las aventuras de los golondrinos?

Finalmente llegamos a la tan ansiada Perth, capital del estado de Australia del Oeste. Una ciudad mediana, rodeada de hermosas playas de arena blanca y agua cristalina, su famoso río Swan (1) de agua salada que la recorre  de punta a punta, campos de viñedos y colinas verdes pertenecientes a parques nacionales.

Recién llegados fuimos a conocer a nuestro empleador y arreglar toda la papeleta para empezar a trabajar en un lujoso hotel de apartamentos ubicado a la orilla del río. El mismo cuenta con un restaurante re paquete y salones donde se realizan eventos de todo tipo, desde bodas hasta cumpleaños o conferencias empresariales.

El segundo paso fué buscar alojamiento por la zona, y para eso recurrimos al infalible Gumtree (2). Al día siguiente pactamos un par de visitas y nos inclinamos por un departamento a 15 minutos de la ciudad con una vista panorámica hermosa, en un moderno complejo con pileta, gimnasio, parrilla, sauna, pool, golfito, etc. que deberíamos compartir con una pareja de Hong Kong (Joe y Fiona recientemente mudados) y un Australiano (Patrick). No resultaron ser tan sociables como parecían, al punto que ni siquiera pudimos sacar ventaja de la comida china que pensamos nos iban a cocinar. :S

Decidimos cambiar la camioneta, que para ese entonces estaba semi-fundida, por unas bicicletas para movilizarnos y hacer los 800 metros que nos separan del lugar de trabajo, yendo por una senda que bordea el río donde la gente navega, practica deportes acuáticos,  pesca y una manada de delfines nada a metros de distancia.

Perth, de camino al centro

Franco tuvo que viajar 15 días a la Argentina por temas familiares. Aprovechó a visitar amigos y familia y regresar con 23kg de productos que se extrañan en las lejanías: Alfajores, Dulce de leche, Fernet, jugos clight, etc.

Los días pasaron rápido con una vida de ciudad que nos volvía a atrapar, caímos en una rutina de gimnasio matutino, 40 hs semanales de trabajo, días libres de surf en la playa, increíbles paseos en bicicleta y tardes de cerveza, asado y sol a la orilla del río. Fue perfecto, estábamos en el paraíso. Por otro lado la ciudad entró rápidamente en nuestro top 5 de mejores ciudades del mundo y no dejaba de enamorarnos con sus impresionantes espacios verdes públicos impecablemente mantenidos, el estilo de vida limpio y relajado de sus habitantes y una sociedad ordenada y respetuosa con un gran sentido de comunidad, en donde conviven armoniosamente infinidades de etnias, lenguas y religiones que basta con salir a la calle para notarlo.

Ciudad de Perth

Una combinación perfecta, que por momentos nos hizo dudar seriamente en abandonar nuestros planes y establecernos aquí definitivamente. Gracias a Dios nuestro espíritu viajero nos obligó a movernos y después de 2 meses en un lugar soñado, nos vamos a pasar el verano a la playa.

(1)Gumtree: Un sitio web de avisos clasificados y comunitarios similar a mercadolibre.

(2)denominado así los cisnes negros que lo habitan.

Condena Cumplida

A los 3 meses de vivir en el mismísimo medio de la nada, tomamos la decisión de movernos. Si bien la experiencia fue fantástica,  nuestra propia naturaleza viajera nos impulsó a seguir camino. Además entre mochileros se rumoreaba que pasados los 3 meses de vivir en Coober Pedy se producía en uno un trastorno biológico que te generaba la necesidad de vivir allí por siempre, a cuestas de perder la cordura.

Nos dedicamos entonces a buscar trabajo en el Oeste de Australia (Lugar que teníamos planeado venir desde un principio) y ante los excelentes resultados estipulamos una fecha de partida. Citamos algunas entrevistas y nos tomamos dos semanas para recorrer tranquilos los 3200km que nos separaban del nuevo destino.

Nuestra primer parada fue Uluru-Kata Tjuta, un parque nacional aborigen ubicado en el centro/norte del país, que si bien significó para nosotros desviarse y agregar unos 1400kms más al recorrido,  todos nos convencieron de visitar una de las atracciones más famosas de Australia. Nunca estuvimos interesados en Uluru, ¨una piedra gigante¨ en el centro de Australia. Pero estando tan “cerca” (en distancias australianas) consideramos que era entonces o nunca.

Sin previas expectativas nos sorprendimos y dejamos  maravillar. Uluru es una roca sagrada para los Anangu *(aborígenes), formada de una sola piedra de 3.6km de largo y 348 metros de alto que siendo visitada en distintos momentos del día, se ve de distinto color: violeta al amanecer, naranja por la tarde y de rojo a bordó con la puesta del sol. Se encuentra rodeada de desierto total, excepto por sus rocas vecinas: “The Olgas”. Éstas son menos famosas pero igualmente espectaculares. Allí dedicamos 3 horas a recorrer el valle de los vientos, caminata que te lleva entre estas extrañas formaciones rocosas y al quedarse en silencio se escucha el sonido del viento y el atrapante cantar de los pájaros.

Uluru Ayres Rock

Unos 80km al norte del Uluru- Kata Tjuta National Park, se enuentra Kings Canyon, un cañón espectacular que ofrece vistas y formaciones totalmente surrealistas.  Recorrimos 6km por arriba de éste, siguiendo un camino bien marcado que te llevaba a través de los más increíbles avistajes, incluyendo el Jardín del Eden (un exuberante recoveco de plantas y pileta natural de aguas calmas en el medio de las rocas) y plantas que sobrevivieron a la época de los dinosaurios. Nos costó muchísimo más el descenso que el ascenso; no por el esfuerzo físico sino por la dificultad de abandonar uno de los lugares más bellos que hubimos conocido.

Luego de dos días de intensa caminata bajo el sol penetrante y el calor deshidratante, comenzó lo que sería la migración. Kilómetros y kilómetros de nada… acompañados solo de llanura, canguros, yuyos, moscas, lagartos y algún que otro ciclista totalmente desquiciado que no sabemos ni porqué ni cómo estaba recorriendo esa desolada ruta. (¿Habrá sufrido el trastorno “Coober Pedy”?….tal vez).

A los casi 4000kms desde la partida nos reencontramos al fin con el mar. Algo tan simple como una enorme masa de agua nos hacía en ese momento las personas más felices del planeta! Avanzamos así por la costa sur, visitando pueblos bellísimos, mayormente construidos y desarrollados por convictos cerca del 1850 y que hoy son hogar de paradisíacas playas y atracciones turísticas.

Durante todo el recorrido, nuestro hogar fue la Van, lo que convirtió cada noche en un desafío por encontrar un lugar donde parquear y dormir. Si bien al costado de la ruta hay paradas con dicho fin, en los pueblos es más estratégico y hay que estacionar entre las casas, haciendose pasar por un simple y estacionado auto vacío. Durante una de esas noches, en Yallingup (“Lugar de amor” según el significado aborigen), encontramos otras dos motorhomes estacionadas frente al mar y nos invitaron a dormir allí. Jhony y Waino, dos hombres australianos de unos aproximadamente 55 años, que han vendido todo y convertido su hogar en una casa rodante con domicilio indefinido.  Nómades y surfistas, dos locos con infinidad de anécdotas y lecciones de vida que nos dejaron pensando mucho con cada razonamiento que hacían.

queriendo surfear en el desierto

Llegamos finalmente a la ciudad de Perth. Un nuevo desafío, aires renovados… un nuevo comienzo…

*Los aborígenes consideraban Uluru una roca que debía ser escalada por los niños para convertirse en hombre, y solo los fuertes lo lograban. Hoy en día el parque es administrado por el gobierno australiano pero es propiedad de los aborígenes, quienes reciben parte de las ganancias.

La China que no imaginabamos

Almohadas de bolitas de tergopol, camas sin colchón tan duras como dormir en el piso, bebes vistiendo pantalones con un tajo en la colita para hacer sus necesidades en las calles, patas de gallina por unidad envasadas al vacio, y todo lo que no te imaginas, está esperando en China. Sin duda, uno de esos destinos pocos frecuentes que gracias a sus incontables años de historia o a su sistema de gobierno social/comunista aún no ha sido contaminado fuertemente por otras culturas. Lo cierto es que hace pocos años que se está abriendo al resto del mundo, por lo cual todavía no está preparado para recibir turismo extranjero, esto se ve reflejado, por ejemplo, en los menús de restaurantes, señales, o mapas, que mayormente solo están disponibles en idioma chino, como así el sistema de compra on-line de los pasajes de tren que solo son posibles reservar de manera con tarjetas de créditos chinas, sino solo queda la opción de comprarlos en la estación de tren y correr el riesgo de viajar parado o sentado en una silla dura por docenas de horas. Otra gran barrera es el lenguaje, ya que nadie habla inglés, incluido el personal de hoteles 5 estrellas.

bebes sin pañal

La inmensa cantidad de gente que circula en todos los rincones es solo comparable con un recital de un grupo de rock internacional, por lo que la privacidad es un lujo que no abunda. Los hombres en general son bochincheros, gente de ambos sexos escupen con frecuencia como si estuviesen compitiendo quien lanza el garzo más grande y ruidoso, fuman en todos lados, inclusive dentro de bares y restaurantes y hablan fuerte, al punto que las cabinas de tren cuentan con alto parlantes para hablar por encima del otro. Las mujeres, sin embargo, son muy coquetas y caminan de la mano entre ellas. El deporte nacional es comer, y no desperdician nada (patas de gallina, de cerdo, perro, gato, rata y hasta cordón umbilical).

Si aprendimos algo es que no se los puede clasificar a todos por igual, porque china es muy grande y cada provincia es un mundo en sí mismo. Son todos distintos, los ojos achinados no los hace iguales, como creíamos en un principio. Inclusive, los chinos que viven fuera del país, los que nosotros conocemos, tienen grandes diferencias con los que decidieron vivir en este hermoso lugar.

La contaminación es un problema grave que afecta duramente al país y a sus habitantes, que creen estar condenados a soportar la niebla espesa del smoke en el ambiente a cambio de no cerrar fábricas generadoras de trabajo

La política de 1 hijo x familia sigue vigente, y se aplica con rigurosidad, pero tienen la opción de pagar al gobierno una considerable suma de dinero para tener un 2do hijo. Si el primero fue mujer, el gobierno les da una segunda chance “gratis” para tratar de conseguir el tan extra-valorado varón. Esto, en teoría, es porque las parejas al casarse se mudan con los suegros del hombre y luego la familia de la mujer queda sola, por eso prefieren hijos XY.

Una gran mentira que estamos en condiciones de desmitificar es la de “China = Barato” porque se cree que todos los productos son ¨Made in China¨. No solo eso que no es así, sino que incluso fue el país más caro que hasta ese entonces visitamos, debiéndonos privar, en algunos casos, de actividades turísticas que desorbitaban en el costo. Excepto por la comida, que además de ser EXQUISITA! por tan solo USD2 te sirven un abundante plato de Dumplings de cerdo (algo así como ravioles hervidos y fritos), Wantongs (dumplings pero deep fried), Chow fan, Chow Mien o Bouts de verdura o cerdo (tipo boios). Nos causó especial atención la manera de comer-compartiendo que utilizan: Se ordenan 1 porción de cada plato, como sea Dumplings, verduras, ajíes, berenjenas, papa, etc. que ponen en el medio de la mesa, y luego cada uno tiene su bowl de arroz. Hay palitos chinos “públicos” que se usan para servirse desde los platos centrales al plato personal, y luego, con los palitos chinos “personales” se come. Esta práctica diaria nos llevó a convertirnos en verdaderos maestros en el manejo de los cubiertos de bamboo, pudiendo agarrar un grano de arroz o una mosca volando en el aire!

Almuerzo en china

El exponencial crecimiento económico de los últimos años ha provocado grandes batallas internas entre las clases sociales, por la frecuente ¨occidentalización¨ de sus tradiciones que ya no son aceptadas socialmente por los ¨nuevos ricos¨ que tienen a los países del Oeste como ideales.

Sin embargo el trabajo duro de su gente logro que China alcance niveles de desarrollo muy altos en muchos aspectos. Con sus más de 1,3 billones de personas poblando el país, nos vimos sorprendidos con su organización, seguridad, limpieza ,desarrollo, y fue allí fue donde encontramos las personas más trabajadoras, amables, y agradables que nos dieron una hospitalidad de reyes, probamos los más deliciosos manjares de nuestro viaje, y vimos, hasta ahora, los paisajes más deslumbrantes.

china y su gente

Lo que queremos destacar de nuestro paso por China fue el preconcepto que teníamos de los chinos de solo observar aquellos que viven en Argentina y son dueños de supermercados, los lavaderos o trabajan en el barrio chino, y como, al cabo de 3 semanas, logro cambiar radicalmente.

Phuket nos terminó enamorando

Puket y el Budismo

Dejamos la isla de Kho Phangnan a las 7:00 de la mañana, para embarcarnos con rumbo a Phuket. Arrivamos a las 5 PM luego de 1 taxi, 1 ferry, 1 bus y 2 mini vans, que nos llevaron a lo que es la mayor isla, ubicada en el sudoeste de Tailandia, bañada por las aguas del mar de Andaman.

Nos hospedamos en un guesthouse prometedor, bien ubicado, en el centro del ¨Old Town¨ que habíamos reservamos de antemano por 3 noches

Esa misma noche tomamos un taxi y fuimos a un festival de música y comida local. Muy colorido y con una feria de juegos para chicos. Muy divertido.

puket feria de juegos

Tiro al blanco – Feria Puket

Al dia siguiente rentamos una moto y la primera parada fue Patong Beach. Una playa colmada de gente, rodeada de cadenas multinacionales de hoteles y comida rápida, ostentosos resorts 5 estrellas, lujosos shoppings malls, miles de bares y cientos restaurantes ofreciendo frutos de mar. Sin duda lo más desarrollado turísticamente que vimos hasta ahora.

El segundo día en un recorrido por la isla visitamos el ¨Big Buddha¨. Una estatua de 50 mts de altura en la cima de una colina, visible desde prácticamente cualquier sitio.

El templo de Wat Chalong. Un predio con coloridos santuarios budistas decorados con cientos de figuras, pinturas y detalles donde los creyentes se reúnen a rezar de una manera muy peculiar

En el extremo sur de la isla, el cabo de Promthep donde se obtiene una hermosa vista panorámica desde el faro y un lugar favorito por los locales para ver el atardecer.

Esa noche fuimos a la famosa calla de Bangla. Tres cuadras que se hacen peatonales y despiertan cuando se oculta el sol. Un verdadero espectáculo. Una sensación de volver a una pequeña ¨Las Vegas¨. Luces brillantes, música fuerte, bares, y shows abundan por doquier. Inofensiva para un paseo nocturno, pero hay que ir con actitud ¨open mind¨ para muchas de las cosas que ofrecen. Sin duda un ¨must do¨ de Phuket¨.

Después de una noche movida, reservamos una excursión a la famosa isla donde se filmo la película de James Bond: ¨El hombre con el arma de oro¨. En un recorrido por 4 islas, que forman parte de un protegido parque nacional marino,  navegamos por aguas esmeraldas a través de islotes de piedra caliza en forma de hongo. Nos detuvimos a nadar, y en 2 oportunidades para embarcamos en pequeñas canoas entre cuevas subterráneas con la marea baja. Algo realmente sorprendente que nunca antes habíamos visto.

puket James Bond Island

Puket – James Bond Island

Si bien Phuket era, en un principio, un destino del que no teníamos muchas expectativas, nos termino sorprendiendo y enamorando. En un sitio donde apreciamos mucho la influencia budista: nos hartamos de los vicios terrenales, descubrimos nuevos sabores y aprendimos a tener paciencia para lidiar con los vendedores.