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Guia de tanques para casa rodante

Así seas un experimentado rodantero o un principiante que alquila una casa rodante es importante que conozcas como mantener y hacer un uso inteligente del agua. Por eso preparamos una completa guía del uso del agua para tu rodante con todo lo que necesitas saber. Te damos algunos tips de como ahorrar, consejos e información para ayudarte a responder las dudas más frecuentes.

Una motorhome puede llevarte a lugares maravillosos y ayudarte a crear momentos hermosos que serán recordados para siempre. Pero no todo es color de rosas. Cargar, desagotar y mantener con frecuencia tus tanques de agua no tiene nada de glamour pero es una parte necesaria de la aventura.

Empecemos por el principio: En general las casas rodantes cuentan con 3 tanques de agua ubicados debajo del vehículo. El tanque de agua dulce, el tanque de aguas grises, y el tanque de aguas negras. Veamos una por una:

Tanques de agua de casa rodante
Foto: Tanques de agua para casa rodante

Tanque de agua dulce

Como su nombre lo sugiere, este es el tanque que almacena el agua limpia que utilizamos a diario en el baño y en la cocina para lavarnos las manos, los dientes, para bañarnos, para lavar frutas, verduras y los platos, etc.

Donde puedo recargar el agua dulce?

Este es un trabajo relativamente sencillo, sin embargo antes de cargar, NO TE OLVIDES DE PREGUNTAR SI EL AGUA ES POTABLE

  • Estaciones de servicio: Es la primera opción. La mayoría de ellas tienen canillas disponibles con agua potable y te permiten recargar el agua del tanque, pero hay otras  que no. Te sugiero que siempre preguntes a los playeros.
  • En la calle: Cualquier vecino regando su jardín no te la va a negar a cambio de una charla amigable. Te sugiero que siempre preguntes y pidas permiso y no recargues de cualquier canilla que veas en la calle, ya que en muchas localidades se tiene agua de riego (que no es potable) y agua potable en un lugar diferente.
  • iOverlander: Esta aplicación para el celular es muy completa y la recomendamos, junto a otras Apps viajeras en esta nota. Tiene marcado varios puntos donde cargar agua y están bastante actualizados.
  • Bomberos voluntarios: Siempre son una buena opción, seguro tienen agua y nunca dudan en ayudarte.
  • Bomba de agua: Si sos del tipo de rodantero que le gusta la autonomía y los lugares agrestes, entonces es una buena idea contar con una pequeña bomba extractora para recargar tu tanque directamente de un curso de agua como un río o un lago. En estos casos es recomendable ponerle un filtro para evitar que ingresen algas o pequeñas piedras. Ejemplo de filtro: En la punta que va al agua colocar una botella plástica pinchada con agujas con agujeritos finitos para sumergir y atada a otras 2 llenas de aire flotando. Otra aun más simple es una media limpia.

Tips para cargar agua dulce

  • Llevá siempre un chupete y/o varios adaptadores ya que las canillas tienen distintos picos, de ½ pulgada, de 1 pulgada, etc.
  • Contá con una manguera 1/2 pulgada de al menos 10 a 20 metros, en general las canillas no tienen manguera o no son de tan fácil acceso.
chupete adaptador manguera
Chupete adaptador
adaptador boquilla para manguera agua para cargar el tanque de tu casa rodante
Pico adaptador de 1 a 1/2 pulgada

Es posible consumir el agua del tanque de la casa rodante?

Digamos que la respuesta es SI, pero con recaudos. La mayoría de los rodanteros que conocimos y consultamos optan por comprar bidones de agua potable. Utilizan el agua en sus tanques solo para bañarse, lavar los platos, las frutas y verduras. De esta manera se aseguran la calidad del agua que consumen, se ahorran de mantener el tanque de agua dulce o el problema que quede estancada por la falta de uso o el mal sabor por las altas temperatura.

Sin embargos hay quienes la consumen, para esto toman algunos recaudos adicionales como agregarles filtros domésticos de micropartículas y de carbón activo para sumarle un nivel de seguridad al agua que proviene de su tanque. Sin embargo estos filtros no te protegen de alguna bacteria que pueda contener. La opción infalible, pero inviable en una casa rodante, sería un filtro de osmosis inversa. La ventaja obvia es que te ahorra de comprar agua potable, el espacio de los bidones y la logística que significa. Sin embargo, es imprescindible asegurarse de que el agua que se recarga en los tanques sea potable.

Lo cierto es que con un buen mantenimiento del tanque de agua y con filtros adicionales es una opción totalmente viable. Recomendamos hacer un análisis del agua de los tanques para descartar cualquiera de estas teorías.

Foto: Filtros de agua

Que opciones de tanque de agua existen para casa rodante?

Tanques de agua de Polietileno

La mayoría de los tanques de agua que ofrecen para casas rodantes están hechos de Polietileno de media densidad de calidad virgen (quiere decir que no se utilizan reciclados) debido a que son muy económicos. Al ser un material sintético no estimulan la generación de bacterias, hongos y otros microorganismos que afectan el sabor y el olor de los productos. No se oxidan ni se corroen. Tienen una alta resistencia, son fabricados sin soldaduras y totalmente herméticos, tienen protección contra la radiación UV, resistencia a la intemperie y su vida útil, en promedio, es de 30 años con un mínimo de mantenimiento.

Tanque de agua de plástico reforzado con fibra de vidrio

Otra alternativa son tanques de plástico reforzado con fibra de vidrio, son fabricados igualmente con polímeros, en este caso poliéster, el cual es combinado con fibra de vidrio. Al ser un material compuesto tiene mejores propiedades químicas y mecánicas, en comparación con el polietileno, por lo que lo hacen un material superior y más resistente frente a la corrosión y al desgaste. Poseen buen aislante térmico, acústico y eléctrico.

Tanques de agua de acero inoxidable

También hemos visto quienes mandan a hacer tanques de acero inoxidable a medida (acero 304) con rompeolas para almacenar el agua dulce y consumirla sin mayores inconvenientes. Sin embargo también hace falta desinfectarlos. Los rompeolas son paredes que se colocan en los tanques o depósitos con el objetivo de amortiguar el movimiento del fluido que se sitúa dentro, al reducir el espacio en el que se mueve.

Cuanto dura el agua que tengo en el tanque?

Esta pregunta no tiene una respuesta cierta. Depende completamente del uso del agua. Según la OMS el promedio de consumos de agua por día para una persona rondan los 100 litros diarios. Sin embargo sería inviable en una casa rodante llevar tanta agua, por lo que obligatoriamente nos hace mucho más conscientes el uso que le damos. Hablando de generalidades podemos resumir en lo siguiente:

  • Ducha para dos personas 20 litros
  • Para lavar platos de 5 a 6 litros por día
  • Para cocinar 3 litros por día
  • Promedio de gasto diario de agua dulce en tu casa rodante para 2 personas con ducha: 60 lts.

Como ahorrar agua para que rinda más días?

La clave es racionalizar el agua. Porque además de la logística de buscar donde recargar y tener que mover la casa para hacerlo, valorizar el agua y economizar su uso debería ser un hábito que adoptemos en nuestra vida cotidiana incluso en nuestra casa fija.

Además del consumo (para aquellos que optan por hacerlo) el agua se utiliza para cocinar, lavar y bañarse. Por lo tanto, son en aquellas acciones donde se puede optimizar. Acá te dejamos algunos tips:

  • Utilizar instalaciones externas: Los campings, algunas estaciones de servicio e incluso hostels cuentan con servicio de ducha para bañarse, aunque generalmente tienen costo. Una alternativa es usar dichos servicios en vez de ducharse adentro.
  • Filtro en las canillas: Se colocan al final de la canilla y ayudan a reducir el caudal y la salida de agua.
  • Reemplazar la bomba de agua: Una bomba de agua de mucho caudal, lógicamente consume más agua. Con una bomba de 3 litros por minuto debería ser más que suficiente para todas tus necesidades.
  • Reutilizar las aguas grises: Hacerla circular desde el tanque, para reutilizarla en el inodoro (negras).
  • Toallitas baño fácil: En caso de urgencia es una buena salida. Son toallitas que las mojas y te lavas con ella. No necesitan enjuague y es anti bacterial. Se suelen utilizar para higienizar gente inmovilizada o ancianos. No consumen agua. Vienen en paquete de 10 paños y se consiguen fácilmente en farmacias.
  • Optimizar el lavado de los platos: Te dejamos una técnica para ahorrar agua a la hora de lavar los platos: Utilizar dos recipientes con agua. En uno de ellos se pasa el detergente y el primer enjuague y en el segundo se enjuaga con agua limpia. Podes hacerlo dentro o fuera de casa y evitas dejar correr innecesariamente el agua preciada.
  • Optimizar el agua en la ducha: Primero te mojas y apagas el agua. Te enjabonas y luego la abrís para enjuagarte. Cuidando de esta manera el agua durante la ducha se podrían utilizar en promedio tan solo 8lts por ducha en verano y 10 a 12lts en invierno.
Aireador para canilla

Mantenimiento del tanque de agua limpia de tu casa rodante

Aunque este sea el menos tenebroso de todos los tanques, también necesita mantenimiento cada tanto. Incluso el agua dulce puede desarrollar malos olores. Recordá no dejar agua sin usar o sin reemplazarla durante demasiado tiempo ya que puede convertirse en agua estancada. Si el tanque comienza a tener olor a humedad significa que puede estar contaminado. Para eso podes limpiarlo con lavandina común, como la que usas en tu casa en estos simples pasos:

  1. Hecha ¼ de una taza de lavandina por cada 50 litros de agua en tu tanque
  2. Abri la canilla de agua hasta que empieces a oler lavandina
  3. Deja correr el agua hasta que se vaya toda el agua con lavandina o también podes desagotarlo manualmente con una pequeña rosca debajo del tanque.
  4. Dejar reposar tu tanque de aguas por 24 horas
  5. Rellená tu tanque y dejá correr el agua hasta que el olor a lavandina se vaya
  6. Volvé a usarlo con normalidad

Tanque de aguas grises

En este depósito se almacena toda el agua limpia residual del baño, de la ducha y de la cocina, razón por la cual es el tanque que descargamos más seguido. Algunas casas rodantes antiguas solían no venir con éste. Si tu casa rodante no cuenta con tanque de aguas grises, es muy probable que ese desecho vaya a parar también al tanque de aguas negras.

La recomendación para cuidar el tanque de aguas grises de tu casa rodante es que nunca tires desperdicios de comida por la bacha de la cocina y que utilices filtro ya que sino se pudre en el agua y genera mal olor.

También es necesario limpiarlo con cierta frecuencia para que los malos olores no regresen por las mangueras del desagüe. Una simple mezcla de 50% de lavandina y 50% de agua por la bacha de la cocina o del baño es una efectiva y potente solución (2 Litros de cada una en un tanque de 100 L promedio).

Tanque de aguas negras

También llamado cámara séptica, es el depósito que almacena todo lo que se tira al inodoro. Es el depósito que suele asustar a todos los nuevos rodanteros.

Para aquellos viajeros que optaron por inodoros que requieren tanques de aguas negras. Ver nota tipo de inodoros es muy probable que ésta sea la causa principal de los olores proveniente del baño.

La capacidad dependerá del espacio que le quieras destinar en función a la cantidad de personas que lo utilicen y los días autonomía que pretenden estar sin descargar el tanque.

Dónde descargar el tanque de aguas negras de tu casa rodante?

Tener un inodoro con descarga a un tanque de aguas negras quiere decir que tarde o temprano va a llegar el momento de la descarga. Tema crucial  porque no lo podes hacer en cualquier lugar ni de cualquier manera. En este tema van de la mano la higiene y el cuidado del medioambiente.

Respecto al desagote de aguas negras de la casa rodante vamos a encontrar muchas opiniones y es un tema muy controversial. El principal consejo que podemos darles es que, idealmente, se realice la descarga en un punto habilitado para ello, donde haya tratamiento de aguas. Sin embargo existen pocos sitios en Argentina; algunos campings o puntos cuentan con este servicio, pero la realidad es que cuando estas de viaje, no siempre hay uno a mano cuando necesitamos vaciar. 

Nosotros recomendamos utilizar el sentido común y no realizar una descarga en zonas pobladas por razones obvias, sino hacerlo en zonas rurales alejadas donde no puedan perjudicar a nadie e idealmente lejos de los cursos de agua natural. Por ejemplo en el medio de la ruta a un lado de la carretera.

Si tenes un inodoro químico o portátil podes descargarlo en baños públicos o estaciones de servicio (previo consultar con el personal).

En el caso de los baños secos podes enterrar tus desechos sólidos ya que son compost y desparramar la orina mezclada con agua ya que funciona como fertilizante por su alta concentración de sales.

Cómo descargar el tanque de aguas negras?

Aquellos que tengan tanques de aguas negras, solo basta con tirar de una palanca para abrir las llaves exclusas y liberar su contenido. Hay quienes tienen un mando a distancia para realizar este procedimiento desde el interior y sin tener que descender del vehículo.

Foto: Llave exclusa con mando a distancia

En cambio si contas con un inodoro químico, una vez que sacas el depósito del baño para la descarga, debes trasladar el recipiente bien cerrado. Si vas a ir a un baño público o de una estación de servicio, te recomiendo que sea en un horario de baja concurrencia, ya que el olor se puede hacer insoportable durante la descarga. Levanta la tapa del inodoro. Tener a mano un recipiente con agua para el primer y segundo enjuague. Retirar la tapa con cuidado y volcá los restos tratando de salpicar lo menos posible, porque el disgregante es cáustico, aunque creo que éste sería el menor de los problemas. Algunos tienen un vertedero acodado y una válvula que se oprime para que ingrese aire y el residuo no salga a borbotones.

Como limpiar el tanque de aguas negras ?

Este procedimiento te recomiendo que lo hagas una vez finalizado el viaje, antes de guardar el vehículo y con el tanque de aguas negras vacío.

Paso 1: Con el tanque de aguas negras vació y la llave exclusa cerrada tirá, a través del inodoro, 1 taza de líquido desinfectante para pisos, 1 taza de bicarbonato de sodio y una bolsa de 5kgs de hielo.

Pasop 2: Arrancá el vehículo. El movimiento del hielo contra los lados internos del tanque funciona como cepillo que complementado con el bicarbonato de sodio hará más sencillo que se desprendan los sólidos acumulados. El líquido desinfectante para pisos dejara desinfectado y con olor a perfume.

Con que frecuencia debo descargar los tanques de agua de mi casa rodante?

Esto es relativo y depende de cuanto lo uses. Como regla general, podríamos decir que es una buena idea pensar en descargarlos cuando llegue a ¾ del tanque lleno, para evitar la urgencia de descargarlo en cualquier lado, desbordes y olores desagradables.

Existen unos medidores de nivel que indican la cantidad de agua en cada uno de los tanques, sin embargo con el paso del tiempo estos sensores dejan de funcionar bien. Esto sucede porque suciedad, basura o papel queda pegados en ellos y hacen una lectura incorrecta. Por lo tanto te recomiendo que estés pendiente aproximadamente de cuánta agua hay en cada uno.

Foto: Modelo de medidor de tanques de agua

Fabricantes de tanques de agua para casas rodantes

La lista es muy grande, y es probable que encuentres algún fabricante en tu localidad. Sin embargo te dejamos una terna de los fabricantes más conocidos de tanques de agua

Cafito

Rotoking

Plasticos Miranda

Conclusión

En los sueños y la fantasía de una vida viajando podría no incluir ninguno de todos estos procesos pero en realidad es parte de la vida cotidiana. En esta guía te dejamos información tips y consejos para que puedas precedir algunas situaciones y tu experiencia sea más placentera. Nos gustaría que nos cuentes tus hábitos cargando, desagotando y manteniendo los tanques de agua dejando tu comentario más abajo. Te leemos!

Lo primero que tenés que saber para elegir una casa rodante, cómo cualquier cosa que quieras comprar,  es saber para qué lo vas a usar. Lo mismo le digo a los que me preguntan qué computadora, cámara de fotos, celular o que bicicleta comprar. Con esto hay que hacerse la misma pregunta y por eso decidimos hacer esta guía sobre cómo elegir el vehículo que será tu motorhome o casa rodante. Basados en nuestros 10 años de experiencia viajando en este tipo de transportes te contamos los Pro y Contras de cada una de las opciones.

Qué casa rodante necesito?

que usó le vas a dar? cada cuánto la pensas usar? que tipo de viaje vas a hacer? Son algunas de las respuestas que tenés que ir pensando antes de tomar la desición de compra y elegir tu casa rodante.

Podríamos englobar los viajes en Escapadas de fines de semana, Vacaciones, Viajes largos o por tiempo indefinido y hasta Vivienda permanente. Y aqui eentran en juego muchos factores que definirán que tipo de vehículo es el indicado: Consumo de combustible, facilidad de acceso y circulación, cama fija o desarmable, facilidad de estacionamiento, espacio de almacenamiento tanto de agua como de ropa, comida, facilidad para conseguir repuestos, etc. que veremos más abajo.

Lo segundo más importante a tener en cuenta es la cantidad de personas que van a viajar. De esto depende cuantos asientos con cinturones de seguridad necesitamos y cuantas camas (fijas o plegables) tenemos que disponer. Hay que tener en cuenta que los menores no pueden viajar adelante lo que nos obligará a contar con asientos traseros. De este factor también se desprende el espacio de almacenamiento que vamos a necesitar.

En tercer lugar, debemos analizar las comodidades que no queremos resignar:

Altura de la casa rodante

Cualquiera que haya tenido algunas experiencias en casas rodantes sabe que entrar parado al vehículo hace la diferencia. Estar encorvados constantemente para vestirse, cocinar o limpiar hace la estadía prolongada bastante molesta.

El Baño

El baño también es un tema aparte, y acá sí podemos tener muchas opiniones al respecto. Si bien vamos a tener un capítulo especial sobre este tema y los tipos de baños que existen, la idea de tener un habitáculo exclusivo para el baño define qué tipo de vehículo necesitas.

Si estás armando tu furgoneta y necesitas elegir el mejor baño que se adapte a tus necesidades te dejamos el link a esta nota para ayudarte en la decisión.

A dónde vas a dormir?

Si la respuesta es 99% en campings o en lugares como caravan parks,  podríamos prescindir completamente de tener un baño, tanques de agua para el uso cotidiano y hasta resignar cierta autonomía eléctrica para luz, o cargar artefactos eléctricos ya que estos establecimientos nos proveerán de dichos requerimientos. Sin embargo, si la respuesta es «En donde sea», la autonomía va a ser la clave elegir el vehículo que será tu motorhome o casa rodante.

La edad

Si bien nadie lo menciona mucho, hay limitaciones en cuanto a las medidas y peso del vehículo respecto a la edad del conductor. Para manejar vehículos de más de 3500kg (que son la mayoría de los furgones grandes y obviamente colectivos y camiones) en Argentina exigen el carnet profesional de conducir que sólo es posible obtenerlo hasta los 65 años.

Tipo de vehículos para Casas Rodante?

Ahora sí entremos de lleno en los tipos de vehículos. Vamos a dividirlos en 4 categorías:

Utilitarios

En esta categoría entran las camionetas de carga pequeñas y medianas. Algunas marcas y modelos en Agentina son Peugeot Partner, Citroen Berlingo, Renault Kangoo, Fiat Doblo Familiar, Reanault Traffic o Fiorino FiRE entre otras.

Son las más utilizadas para viajes de fines de semana o vacaciones de hasta 1 mes. Tienen comodidades básicas para cocinar con anafe portable y dormir hasta 2 personas con 1 baño químico y una heladera conservadora. Sin embargo, alternativamente se pueden hacer asientos plegables con otros 2 cinturones y una carpa externa para alojar otras 2 personas extendiendo así su capacidad hasta 4.

Pros de los vehículos utilitarios como casa rodante: Consumen poco combustible, pasan fácilmente desapercibidas para circular y estacionar en cualquier lado, se le podría dar otro uso durante el resto de los días, menor costo de mantenimiento (seguro y patente), podes conducirlo con un carnet de auto (no necesitas licencia profesional).

Contras de los vehículos utilitarios como casa rodante: No entras parado, espacio interior reducido e incómodo para pasar mucho tiempo durante días de lluvia por ejemplo. Espacio de almacenamiento limitado.

Furgones y Minibuses

Son los favoritos y más utilizados para realizar viajes largos. Tienen lo mejor de los 2 mundos. Comodidades hasta 4/6 personas, posibilidad de tener baño, cocina integrada, heladera, dormitorio y mesa comedor.

Pros de los furgones o minibuses como casa rodante: Consumo de combustible medio/bajo, gran espacio de almacenamiento, posibilidad de tener un habitáculo de baño independiente y habitación con cama fija, facilidad intermedia de acceso, circulación y estacionamiento.

Contras de los furgones o minibuses como casa rodante: La altura y las dimensiones del largo también son una contra para circular o para estacionar (calles angostas o puentes con alturas máximas). En muchos casos necesitas licencia de conducir profesional (dependerá del peso del vehículo estipulado en el título automotor). Costo de mantenimiento medio.

Buses y camiones

Interior Minibus - Foto: Recorriendo Australia a dedo

Son los más elegidos por familias numerosas o aquellos que han decidido hacer de su vehículo una vivienda semipermanente. También son utilizados para giras musicales, carreras de autos, etc.

Pros de los buses o camiones como casa rodante: Muchas comodidades. Posibilidad de armar dormitorios independientes fijos, amplio espacio de living. Mayor capacidad de autonomía eléctrica y agua. Muchísimo espacio de almacenamiento. Posibilidad de trasladar otro vehículo (tirar un auto, moto, botes)

Contras de los buses o camiones como casa rodante: Alto consumo de combustible, mayor dificultad de accesos, circulación y estacionamiento. Licencia de conducir profesional y costo de mantenimiento alto.

Casillas rodantes, Trailers o campers

No son una categoría de vehículo, pero sí son una excelente alternativa para los que buscan hacer viajes cortos, planificados o incluso tenerlas estacionadas en una parcela como casa de fin de semana en clubes o campings. Para esto se necesita tener otro vehículo de arrastre o una camioneta tipo pick up para enganchar los campers.

Pros: Cómodas y funcionales. Son muy económicas en comparación a las anteriores. Además tienen bajo costo de mantenimiento (sin motor, seguros, etc). La podes desenganchar del vehículo de arrastre y moverte en el auto una vez que haces base.

Contras: No está conectado con el área de manejo lo que sería realmente una comodidad durante el viaje. Estando conectado la familia podría ir jugando, durmiendo o comiendo. Si te olvidas algo como la yerba para tu mate o un abrigo debes frenar para ir a buscarlo. El movimiento y las usuales caídas de cosas podrían dañar la casa sin que te enteres hasta frenar y acceder a la caja.

Estas condicionado casi exclusivamente a parar en campings ya que en la vía pública se hace evidente y peligroso el pernocte o incluso algunas veces te lo prohíben.

La velocidad en ruta no supera los 80 kms/h haciendo difícil las pendientes y las bajadas.

Es más difícil acceder, circular y estacionar en cualquier lugar.

No podes llevar otro vehículo de remolque.

Como elegir el vehículo que será tu motorhome o casa rodante?

En conclusión… Si vas a armar tu propia casa rodante y podes involucrarte en el proceso, debes considerar el uso que le vas a dar, el tipo de viaje que harás, donde te hospedarás, cuantas personas viajarán, las edades y las comodidades que querés satisfacer.

Dependerá obviamente también de los presupuestos de cada uno y la oferta en el mercado. A veces, para tomar la decisión de comprar una van, es mejor experimentar antes de invertir en una propia. Aquí te compartimos una nota sobre Alquilar o Comprar una casa rodante.

Si ya elegiste tu vehículo y estás en la etapa de homologación te recomendamos esta guía Paso a Paso cómo homologar tu casa rodante en Argentina.

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